Victoire égyptienne dans le Longines Speed Challenge

Le podium du Longines Speed Challenge (Photo : Longines Masters)
Le podium du Longines Speed Challenge (Photo : Longines Masters)

Après Hong Kong en début d'année, le Longines Masters fait étape à New York ce week-end. L'Egyptien Nayel Nassar a déjà marqué la compétition en s'imposant après une belle démonstration dans la célèbre épreuve de vitesse du Longines Speed Challenge. Olivier Philippaerts a terminé sur la troisième marche du podium. 

Nayel Nassar est allé si vite lors de ce Longines Speed Challenge qu'il a pu s'imposer largement en ayant commis une faute ! L'Egyptien a en effet bouclé son tour en 56.46 secondes, soit environ deux secondes et demie plus rapide que l'Américaine Kristen Vanderveen (Bull Run's Faustino de Tilli), deuxième avec elle aussi une faute. Rares sont les cavaliers qui comme eux ont réussi à arrêter le chronomètre sous la minute, et les quelques-uns à y être parvenus l'on payé au prix de plusieurs fautes. 

Déjà vainqueur du Longines Speed Challenge en 2016 à Los Angeles avec Lordan, Nayel Nassar a cette fois décroché la victoire avec Lucifer V. "C'est un cheval naturellement rapide", confiait-il. "Je savais que si je parvenais à le tenir tout au long du parcours, nous pouvions décrocher une bonne place."

Le cheval appartient à Evergate Stables, les écuries de sa compagne Jennifer Gates, et cette victoire tombait à point pour elle. "C'est l'anniversaire de Jennifer aujourd'hui et je lui ai dit que je voulais gagner pour elle donc je suis très heureux d'avoir réussi à le faire, même malgré cette barre!", poursuivait Nayel Nassar. 

Dans la suite du classement de ce Longines Speed Challenge New-yorkais, on retrouve Olivier Philippaerts (Insolente des Dix Bonniers) à la troisième place. Le Belge a signé le parcours sans-faute le plus rapide de l'épreuve. Son compatriote Wilm Vermeir (King Kong d'Avifauna) figure aussi dans le Top 10, à la huitième place.

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